Performance Enhancement, Stacks

Supplement-Test: SHARP MIND ahead® – Brain Booster für Konzentration und Gedächtnis

Von Christian Wolf

Auf Amazon bin ich auf einen interessanten Stack namens SHARP MIND gestoßen. Interessant deshalb, weil dort unter anderem aktive Formen von B-Vitaminen verbaut sind, was zeigt, dass die Hersteller offensichtlich wissen, was sie da zusammengemischt haben. Grund genug für mich, das Ganze mal zu bestellen und ausführlich zu testen.

Foto: © M Tatiana Shepeleva/Fotolia

Beworben wird der Stack auf Amazon mit Aussagen wie „Nootropic Power Formel für Sportler, Studenten, Schüler, Young Professionals und Unternehmer – als gesunde Alternative zu Ritalin und Modafinil“ und „Konzentration steigern – Brain Booster für mentale Klarheit und verbesserte Reaktionsfähigkeiten: wirkt durch verbesserte Signalübertragung im Gehirn anstatt aufzuputschen“. Hersteller ist die Firma ahead GmbH mit Sitz in Hamburg, die derzeit noch 2 andere Stacks im Sortiment führt („Bright Mood“ und „Deep Sleep“).

Inhaltsstoffe: Alpha GPC, Huperzin A, B-Vitamine

Aufmerksam bin ich auf das Produkt geworden, weil es zum einen B-Vitamine in ihren methylierten Formen enthält. Die sind teurer als die billigen Formen, die man auf Amazon und anderswo üblicherweise zu kaufen bekommt, aber diese „aktiven“ Formen der B-Vitamine sind für unseren Organismus einfacher zu verstoffwechseln. Zum anderen enthält der Stack Huperzin A und Alpha GPC, zwei interessante Substanzen, die wohl die Hauptwirkung des Stacks ausmachen sollen.

Etikett (Quelle: ahead-nutrition.com)

Ich gehe im Folgenden auf jede Zutat einzeln ein.

Alpha GPC, 400 mg. Alpha GPC (L-alpha-Glycerylphosphorylcholin) ist eine Substanz, mit deren Hilfe unser Körper den Neurotransmitter Acetylcholin herstellt. Das Besondere an Apha GPC ist, dass der Stoff die Blut-Hirn-Schranke überwinden kann und so rasch zu einer Anreicherung von Acetylcholin im Gehirn beiträgt. Mehr Acetylcholin = bessere Gedächtnisleistung, mehr Aufmerksamkeit, schnelleres Denken, generelle Steigerung der kognitiven Performance.1The Role of Acetylcholine in Learning and Memory

Acetyl-L-Carnitin, 240 mg. Acetyl-L-Carnitin ist eine Form von Carnitin, eine Substanz, die unser Körper auch von selbst mithilfe der Aminosäuren Lysin und Methionin herstellen kann. L-Carnitin hilft unseren Zellen, mehr Energie zu produzieren, indem es in den Fett- und Kohlenhydratstoffwechsels eingreift.2Beteiligung von L-Carnitin an der Regulation des Fett- und Kohlenhydratstoffwechsels Folge: Leistungssteigerung. Carnitin macht, vereinfacht gesagt, dass unsere Mitochondrien besser arbeiten. Das wirkt sich natürlich auf kognitive Leistungsfähigkeit aus, denn neben Herz und Leber weist das Gehirn die größte Dichte an Mitochondrien auf.

Brahmi-Extrakt (Bacopa monnieri), 200 mg, davon Bacoside 100 mg. Brahmi bzw. Kleines Fettblatt ist mir neu. Die Pflanze enthält unter anderem Saponine (Bacosid A und B), auf die es hier ankommt, und die angeblich neuroprotektiv wirken. Ahead Nutrition verweist auf seiner Website auf 2 Studien, die darauf hinweisen, dass  Brahmi sich auf Konzentrationsvermögen und die Lernfähigkeit auswirkt – allerdings erst so richtig nach einer längeren Einnahmezeit von etwa 12 Wochen.3Brahmi (Bacopa Monnieri): Alles zur Einnahme, Wirkung & Dosierung 12 Wochen am Stück würde ich persönlich SHARP MIND nicht nehmen, mehr dazu weiter unten; auf Brahmi könnte dieser Stack hier wahrscheinlich gut verzichten.

L-Theanin, 120 mg. L-Theanin habe ich immer in meiner Supp-Sammlung bzw. Hausapotheke zu Hause rumkullern, als Pulver, und natürlich im schwarzen und grünen Tee, von denen ich viel trinke. Theanin wirkt entspannend und fördert angeblich die Bildung von Alpha-Wellen im Gehirn.4siehe z.b. hier Theanin vermag es auch, die Konzentration des Neurotransmitters GABA zu erhöhen. Ich mag die sanft konzentrationsfördernde und angstlösende Wirkung von Theanin sehr. Die Dosierung erscheint mir in diesem Stack mit 120mg etwas gering, 200 mg könnten es schon sein.

Vitamin C, 32 mg. Keine Ahnung, warum dieser Stack Vitamin C enthält, und dann noch in einer so geringen Dosierung. Zu Vitamin C brauche ich ja sicher nichts weiter zu sagen als: antioxidierend usw.

Schwarzer Pfeffer-Extrakt, 10,5 mg, davon 10 mg Piperin. Piperin regt auf der einen Seite den Stoffwechsel an, wirkt antibakteriell und angeblich sogar als Antihelminthikum (= gegen Würmer)5The “sneeze” response: worms avoid piperine, the active component of black pepper. Piperin ist in diesem Stack enthalten, weil es in der Lage ist, die Bioverfügbarkeit anderer Substanzen im Körper zu steigern.6Piperine—The Bioactive Compound of Black Pepper: From Isolation to Medicinal Formulations Ich bin mir bei Piperin nicht ganz sicher, wie safe es in einem solchen Stack ist. Piperin hemmt nämlich bestimmte Enzyme (etwa Cytochrom P450 3A4), die für den Abbau von anderen Stoffen verantwortlich sind, was sich auch auf Medikamente auswirken könnte.7Piperine, a major constituent of black pepper, inhibits human P-glycoprotein and CYP3A4

Vitamin B3, 16 mg. Vitamin B3, auch bekannt als Niacin und Nicotinsäure, ist neben dem Carnitin der nächste Mitochondrien-Booster8Energizing sick mitochondria with vitamin B3: Effective treatment for mitochondrial disease in diesem Stack.

Vitamin E, 3,6 mg. Vitamin E ist neben Vitamin C das zweite Antioxant im Stack, da gibt es nicht viel zu zu sagen. Hätte man m.E. auch weglassen können.

Strukturformel für Huperzin A

Bärlapp-Extrakt 10 mg, davon 100 µg Huperzin A. Mit Huperzin A habe ich noch keine Erfahrungen gemacht, wollte ich aber immer schon einmal ausprobieren, vor allem deshalb, weil es oft verwendet wird, um luzides Träumen zu erleichtern (anekdotisch). Huperzin A verhindert den Abbau von Acetylcholin durch das Enzym Acetylcholinesterase. Das erhöht indirect den Acetylcholin-Spiegel, insbesondere in Kombination mit einer Cholin-Quelle wie Alpha GPC. Mit 100 µg erscheint mir die Dosierung einerseits recht gering, andererseits entfalten sich hier vermutlich synergistische Wirkungen durch die Kombination mit Alpha GPC und Piperin.

Vitamin B5, 7,2 mg. Das Vitamin B5, die Panthotensäure, kennen viele sicher aus der Panthenol-Salbe. B5 ist u.a. beteiligt am Aufbau des Coenzyms A, was wiederum der Mitochondrienfunktion zugute kommt und damit unsere generelle Leistungsfähigkeit erhöht.

Vitamin B6 3,5 mg. Wenn Vitamin B6 nicht im Stack enthalten gewesen wäre, hätte mich das doch stark gewundert. Obwohl auch hier die Dosierung sehr gering ist. B6 liegt hier in seiner aktiven Form vor, als Pyridoxal-5-Phosphat. P5P ist ein wichtiges Coenzym in mehr als 100 Enzymreaktionen und wirkt dadurch auf eine Vielzahl von Stoffwechselvorgängen ein. So ist P5P auch an der Bildung von Neurotransmittern wie GABA, Dopamin, Epinephrin und Norepinephrin beteiligt.

Vitamin B12. Vitamin B12 liegt in seiner aktiven Form als Methylcobalamin vor. Die Symptome von B12-Mangel sind vielfältig, dazu zählt insbesondere ein vermindertes Denkvermögen. Ein Mangel an B12 kann beispielsweise auftreten, wenn das Vitamin via Magen-Darm nicht in den Organismus übergehen kann. B12 wird im unteren Teil des Dünndarms (im Ileum) resorbiert, mithilfe des sog. Intrinsic-Factors. Mangelt es am Intrinsischen Faktor, etwa aufgrund von Gastritis, kann das Vitamin kaum verwertet werden. Mangelpatientien verabreicht man B12 daher entweder intravenös oder sublingual. Ich vermute, dass ein sehr großer Teil der Bevölkerung an Magen-Darm-Problemen leidet und daher das Vitamin oral nicht richtig verwerten kann. Entsprechend hätte man sich es hier im Stack wahrscheinlich sparen können.

Wirksamkeit

Ich muss sagen, dass ich erfahren darin bin, beispielsweise B-Vitamine in extrem hohen therapeutischen Dosen zu mir zu nehmen. Dadurch weiß ich, was da für unkontrollierbare Nebenwirkungen auftreten können und wie sehr gerade die B-Vitamine auf unseren gesamten Organismus und auch auf den Neurotransmitter-Haushalt einwirken.

Die Wirkung dieses Stacks hingegen ist ziemlich sanft und angenehm, wenn man sich nach der Dosierempfehlung richtet. Das sah bei mir die ersten 3 Tage so aus:

  • Tag 1: Gegen Mittag 2 Pillen nüchtern; spürbarer Motivations- und Fokusschub
  • Tag 2: Früh nüchtern 2 Pillen, Mittags eine weitere. Super fokussiert den ganzen Tag, motivierter als sonst, schreiben fällt mir ungewöhnlich leicht. Abends Eisbad und Waldlauf, im Wald merke, dass auch Mitochondrien-Boost (B3 und B5) wirkt, weil ich ungewöhnlich ausdauernd laufe. Bei Nacht träume ich aber nicht mehr als sonst.
  • Tag 3: Früh nüchtern 3 Pillen, gegen Mittag ist die Wirkung etwas unangenehm, ich fühle mich etwas hyper. 3 Pillen am Stück sind für mich wohl etwas zu viel. Nachdem ich ein Eisbad genommen habe, geht’s aber wieder und ich bin produktiv und fokussiert. Nachts träume ich intensiver als sonst.

Also, der Stack wirkt hervorragend, und das schon ab der ersten Einnahme. Die Wirkung lässt sich meiner Erfahrung nach noch steigern, wenn man den Motivations- und Fokusschub nutzt, um

  • ins Eisbad zu klettern und sich 10 bis 15 Minuten lang abzukühlen,
  • moderates Krafttraining und Mobility Training macht,
  • ’ne Stunde durch den Wald zu laufen.

Mögliche Nebenwirkungen

Die schicke Verpackung (Quelle:ahead-nutrition.com)

Typische Nebenwirkung für einen zu hohen Cholin-Spiegel ist bei mir zu hohe Spannung auf der Kiefermuskulatur, was einhergeht mit Zähneknirschen bis hin zu Kopfschmerzen. Das passiert mir aber vor allem, wenn ich DMAE nehme. Mit Sharp Mind hatte ich diese Nebenwirkung noch nicht bzw. nur leicht, wahrscheinlich weil die Dosierung insgesamt recht moderat ist.

Typisch für einen zu hohen Cholinspiegel sind auch ein verstärktes Angstgefühl und depressive Gedanken.  Ich vermute mal, hier muss der User genau beobachten, wie der Stack auf ihn wirkt. Der ein oder andere hat von Haus aus schon einen sehr hohen Spiegel an Acetylcholin im Körper, da könnten selbst 3 Pillen schon zu viel sein. Deshalb: Langsam rantasten.

Und natürlich, wie bei allen Supps gilt: Auf keinen Fall täglich und über einen längeren Zeitraum nehmen, weder in kleinen Dosen wie in diesem Stack noch in therapeutischen Dosen. Gerade die B-Vitamine können in hohen therapeutischen Dosen doch jede Menge unerwünschte Effekte in Gang setzen, Stichwort Methylation.

So ein Stack ersetzt niemals eine anständige Ernährung und einen anständigen Lifestyle. Viele der Inhaltsstoffe bekommt man so oder so intus, wenn man paleo und viel Fisch sowie Eiser isst, etwa die B-Vitamine und Cholin. Eis- und Sonnenbäder sowie ausreichend Schlaf und Bewegung helfen zusätzlich, die Neurotransmitter ins Gleichgewicht zu bringen. Hohe Dosen über einen längeren Zeiträum würde ich daher ausschließlich zu therapeutischen Zwecken und sehr vorsichtig zu mir nehmen.

Preis-Leistung

Für 90 Kapseln habe ich knapp 38 Euro bezahlt. Das reicht für 30 Einnahmen, wenn man dem Etikett folgt. Wenn man etwas mutiger dosiert, wie ich das gerne mache, sind es noch weniger Portionen. Leistungssportler und sehr aktive Menschen wie ich nehmen mehr, Büroarbeiter, die den ganzen Tag nur sitzen, brauchen sicher weniger als 3 Stück.

Dafür, dass ich hier letztendlich vor allem Alpha GPC mit Huperzin A und Piperin in Kombination mit ein paar B-Vitaminen konsumiere, finde ich den Preis okay. Wenn ich mir die Hauptinhaltsstoffe einzeln kaufen würde, würde ich wahrscheinlich etwas günstiger kommen. Trotzdem, auf den Monat gerechnet sind 40 Euro schon ’ne Menge Schotter.

Fazit

Mir gefällt der Stack ganz gut. Er wirkt hervorragend und der Preis ist zwar hoch, aber okay. Die Firma ist vielversprechend, bin gespannt, was da noch so kommt. Die anderen Produkte teste ich auch noch.

Ich werde den Stack vor allem an Tagen nehmen, an denen ich viel zu schreiben und zu lesen habe oder an denen ich code, dafür ist er perfekt.

Pro:

  • hochwertige Inhaltsstoffe in moderater Dosierung
  • schicke Verpackung
  • keine Zusatzstoffe wie wie Magnesiumstearat
  • Wirkung hält, was sie verspricht
  • gute Kombination aus Neurotransmitter- und Mitochondrien-Boost

Kontra:

  • die ein oder andere Zutat scheint mir überflüssig
  • insgesamt recht hoher Preis
  • Warnhinweis zu möglichen Wechselwirkungen mit Medikamenten aufgrund des Piperins wäre angebracht

Das Produkt kann man direkt im Shop von ahead und auf Amazon kaufen.